"Denis telah melakukannya!"

Empat puluh enam tahun ke depan, untuk penggemar City (dan United) dari masa tertentu, dua kata sederhana itu masih beresonansi dengan keras dan jelas dan mengkristal sempurna di salah satu hari paling luar biasa dalam sejarah derby Manchester.

Kalimat itu diucapkan oleh mantan komentator Granada TV Gerald Sinstadt, mengingat saat Denis Law mencetak salah satu gol paling terkenal dalam sejarah derby Manchester.

Ini adalah gol yang telah beresonansi turun temurun dari generasi Blues - dan Reds - dan itu masih berdiri sebagai salah satu peninggalan paling ikonik dalam cerita rakyat sepakbola Manchester.

BACA: City DNA #20: Hyde Road

TONTON: City DNA #18: King of the Kippax

Saat itu tanggal 27 April 1974 dan United - yang berjuang untuk bertahan di Divisi Satu - berada di kandang menyambut City yang membawa legenda Skotlandia, Law, yang meninggalkan Old Trafford pada musim panas sebelumnya setelah 11 tahun bersama Manchester merah untuk kembali di musim kedua di Maine Road.

Sementara United asuhan Tommy Docherty terjun bebas menuju pintu jebakan Divisi Dua, setelah karier yang luar biasa, Law yang berusia 34 tahun sedang menikmati Musim Panas yang indah dengan City.

Tidak hanya membantu The Blues mencapai final Piala Liga 1974, Law juga mendapat tempat di skuat final Piala Dunia 1974 Skotlandia.

Tapi tidak ada yang bisa mempersiapkannya - atau City - untuk drama yang akan menimpa di Old Trafford sore itu.

Dalam apa yang merupakan pertandingan terakhir dari musim mimpi buruk bagi United, dengan hanya sembilan menit tersisa, Law melakukan beberapa keterampilan khasnya dan bangkit dan dengan instingnya melepas tendangan tumit menyambut umpan Francis Lee dan melewati kiper Alex Stepney untuk menyerahkan kemenangan 1-0 kepada City.

Untuk sesaat, waktu terhenti di depan dahsyatnya momen yang terjadi bagi Law dan kerumunan 56.966 orang.

Law yang hancur berkeping-keping nyaris tidak bisa kembali ke lingkaran tengah apalagi merayakannya dengan rekan-rekan setimnya di City

WATCH: City DNA #18: The King of the Kippax

Beberapa saat kemudian ia digantikan tak lama sebelum fans United melakukan invasi ke lapangan besar-besaran yang memaksa pertandingan dihentikan dengan lima menit tersisa untuk dimainkan, meskipun hasilnya masih tetap sama.

Itu tetap salah satu pertandingan derby Manchester paling berkesan yang pernah digelar.

Dan mitologi kemudian mengabadikan Law sebagai orang yang golnya membuat United terdegradasi.

Namun pada kenyataannya keterpurukan United tak bisa dihindari.

Tetapi gol Law tidak lantas menjadi malapateka utama dan satu-satunya dalam kelangsungan hidup United secara keseluruhan musim tersebut.

Kemenangan di tempat lain sore itu untuk West Ham dan Birmingham berarti bahwa bahkan jika anak asuhan Docherty menang melawan City, mereka tetap pasti terdegradasi.

BACA: City DNA #12: Mike Doyle - Pria berdarah Biru Langit

TONTON: City DNA #3: Ruang Binatu

Dalam panasnya pertandingan, Law tidak tahu itu.

Dan bagi orang Skotlandia - seorang pria yang telah memberi begitu banyak kepada kedua sisi Manchester - itu adalah momen yang serius.

Merenungkan kembali pada hari yang penting di tahun 2012, Law mengakui: “Saya hanya merasa tertekan, dan itu tidak seperti saya.

“Setelah 19 tahun berusaha sekuat tenaga untuk mencetak gol, ini adalah salah satu yang saya hampir berharap tidak benar-benar masuk. Saya tidak terhibur. Saya tidak ingin itu terjadi. "

Rekan setimnya di City, Rodney Marsh, juga terkena dampak saat itu atas gol dari Law.


                        BACK IN BLUE : Denis Law is all smiles after rejoining City in the summer of 1973
BACK IN BLUE : Denis Law is all smiles after rejoining City in the summer of 1973

Dalam otobiografinya, Marsh mengenang: “Di ruang ganti sesudahnya, Denis sangat bersedih.”

"Golnya tidak mendegradasikan United, tetapi dia kemudian mengatakan kepada saya bahwa hanya satu pertandingan lain yang membuatnya merasa seburuk itu, yaitu saat Inggris memenangkan Piala Dunia."

Itu untuk membuktikan momen terakhir Law dalam sepakbola profesional klub kompetitif.

Setelah bermain untuk Skotlandia di final Piala Dunia 1974 itu, meskipun Denis kemudian bermain di dua pertandingan pra-musim Piala Texaco untuk City pada Agustus 1974, ia secara resmi mengumumkan pengunduran dirinya akhir bulan itu.

Law dapat mencerminkan dengan kebanggaan atas kariernya yang luar biasa yang membuatnya mencetak 303 gol dari lebih dari 600 penampilan klub di Inggris, Skotlandia, dan Italia serta 30 gol lebih lanjut untuk Skotlandia tercinta.

Namun ironisnya adalah, bagi banyak orang, Denis masih diingat dengan baik atas gol yang sangat ingin dia lupakan.