Manchester City kalah 1-0 dari Girona di Catalonia saat Pep Guardiola memberikan waktu bermain bagi para pemainnya jelang kunjungan Everton ke Etihad.

City memainkan sepakbola indah tetapi kesulitan menciptakan peluang di sepertiga terakhir lapangan.

Portu mencetak gol semata wayang di menit ke 14 – dan tim asal Spanyol itu mampu mempertahankan keunggulan hingga memetik kemenangan tipis atas City.

Tim

Bernardo Silva dan Claudio Bravo, yang sama-sama tampil di Piala Konfederasi di Rusia, diberikan kesempatan sebagai starter setelah mendapat jatah ekstra libur di pra-musim. Pemain muda seperti Brahim Diaz dan Phil Foden juga tampil dari menit pertama setelah menunjukkan performa bagus di Tur AS.

City kembali bermain dengan skema tiga bek, dengan menurunkan Tosin AdarabioyoJohn Stones dan Eliaquim Mangala – dimana Danilo dan Leroy Sane mengisi posisi bek sayap.

Yaya Toure mengatur lini tengah sebagai gelandang bertahan yang diapit Foden dan Bernardo, sementara Diaz dan Raheem Sterling mengisi posisi penyerang.

Apa yang Terjadi?

Sterling mendapat peluang pertama, setelah melewati beberapa tekel pemain Girona ia melepas tembakan dari jarak 25 yard yang mampu ditepis Gorka Iraizoz.

Menit ke-14 Portu memecah kebuntuan lewat penyelesaian jarak dekat memanfaatkan assist dari Aday Benitez di sisi kiri.

Cristhian Stuani nyaris menggandakan keunggulan tuan rumah dengan tembakan mendatar tetapi Bravo mampu membuat penyelamatan gemilang dan mencegah City kebobolan lebih banyak.

Ilkay Gundogan masuk di babak kedua, penampilan pertamanya setelah menepi selama delapan bulan. Ia kini telah pulih total dari cedera lutut yang didapatnya saat melawan Watford bulan Desember lalu dan akan memberikan opsi bagi lapangan tengah Guardiola musim ini.

Ilkay tampil luar biasa, membuat permainan City menjadi cair – sesuatu yang sulit ditampilkan the Blues di babak pertama.

Peluang Bernardo kembali dimentahkan oleh Iraizoz ketika City mencari gol penyeimbang – selang beberapa menit peluang Gabriel Jesus yang melayang di atas mistar gawang.

Bukan malam keberuntungan the Blues, karena pada akhirnya Girona mampu mempertahankan keunggulan menjadi kemenangan setelah mereka membuat debut historis di La Liga akhir pekan lalu.

WATCH: Girona 1-0 Man City: Extended Highlights

Pemain Bintang

Girona seakan sengaja menjadikan Eliaquim Mangala sebagai target sepanjang laga – tetapi sang pemain bertahan asal Prancis itu mampu mengatasi ujian di laga ini.

Ia terlihat cepat, kuat dan sulit dilewati.

Penampilan spesial juga diperlihatkan Raheem Sterling, yang terlihat positif setiap ia menguasai bola, serta Pablo Maffeo yang tampil luar biasa bagi Girona sepanjang laga.

Berikutnya

City akan menjamu Everton hari Selasa (22/08) dini hari dalam laga kandang pertama di Premier League musim ini. Setelah memetik tiga angka atas Brighton di laga pembuka, City kini membidik enam angka untuk terus berlari di pacuan klasemen Premier Leagye.

Sedangkan Girona akan menghadapi Atletico Madrid hari Sabtu (19/08).