Kemenangan yang spesial untuk Manchester City.

Kemenangan 2-1 atas Southampton berkat gol menit akhir Raheem Sterling, sukses memberikan the Blues kemenangan ke-19 di semua kompetisi, memperpanjang rekor klub dan menjaga selisih delapan poin di puncak klasemen.

The Blues mencetak 59 gol di semua kompetisi dan belum sekalipun kalah sejak melawan Arsenal di semifinal FA Cup. Dan raihan 40 poin dari 14 laga adalah awal terbaik di kompetisi Premier League.

City tidak menampilkan permainan terbaiknya saat melawan Saints. Fernandinho punya peluang dari jarak dekat namun berhasil dipatahkan dan Ilkay Gundogan gagal menyambut bola muntah Sergio Aguero yang dimentahkan kaki Fraser Forster. City tetap mendominasi kendati bola tidak mengalir seperti biasa.


                        WINNER! Raheem Sterling scores
WINNER! Raheem Sterling scores

Southampton punya peluang emas di awal babak. Tandukan Wesley Hoedt menerpa mistar Ederson dan sontekan Maya Yoshida dari jarak dekat tidak tepat sasaran, namun skuat Mauricio Pellegrino tampak lebih menyulitkan City dengan mencoba untuk meraih hasil seri ketimbang bermain terbuka dan menyerang.

City menaikkan tempo di babak kedua, dan kebuntuan akhirnya terpecahkan dua menit setelah jeda lewat tendangan bebas Kevin De Bruyne yang menyentuh Virgil Van Dijk.

Gabriel Jesus hampir menggandakan kedudukan beberapa detik kemudian usai melewati Yoshida dan melepas tembakan yang menyamping. Tidak lama berselang, Forster kembali harus berjibaku dengan penyelamatan ganda dari peluang Jesus dan De Bruyne.

Namun Southampton berhasil menyamakan kedudukan 15 menit kemudian, lewat Oriol Romeu yang mencetak gol setelah menyambut umpan tarik Sofiane Boufal. 

Perjuangan belum berakhir. Jauh di masa tambahan waktu, Sterling melepas tendangan melengkung ke pojok gawang yang tak bisa dibendung Forster, ini adalah gol telat keduanya dalam waktu tiga hari, dan gol ke-13nya di 19 penampilan musim ini.

Man of the Match - Kevin De Bruyne

Mencetak gol pembuka dan tampil sebagai kreator sepanjang laga.

Selanjutnya

City akan meladeni West Ham United pada Minggu (3/12) di Premier League, sebelum kunjungan ke Ukraina melawan Dynamo Kiev di laga grup terakhir Liga Champions.