Manchester City membuat 14 kemenangan dari 16 pertandingan dengan kemenangan 1-0 atas West Ham di Stadion Etihad, hasil yang tetap memberikan tekanan pada Liverpool di puncak klasemen Premier League.

Itu bukan City yang biasanya, tetapi mengingat usaha kami di Wembley pada hari Minggu, Pep Guardiola akan melihat ini sebagai tiga poin penting dalam upaya kami untuk menjadi tim pertama dalam satu dekade untuk mempertahankan gelar Premier League.

Apa yang terjadi?

City memulai dengan baik, menciptakan peluang yang jelas dalam beberapa menit awal.

Kevin De Bruyne melakukan usaha kaki kanan yang indah dari jarak jauh yang kelihatannya telah mengalahkan Lukas Fabianski, hanya saja bola melebar keatas kanan gawang.

Riyad Mahrez seharusnya melakukan yang lebih baik ketika David Silva menemukannya di tiang belakang dengan umpan brilian, tetapi upayanya melebar dari hanya beberapa meter, sebelum tendangan Silva membentur tiang dari umpan terukur De Bruyne dari jarak enam yard.

Tiga peluang bagus dan bahkan belum lima menit dari waktu. Tim tamu tampak bingung.

Namun alur permainan segera berubah. Biasanya bermain terbuka, West Ham bermain konservatif, senang menempatkan pemain di belakang bola dan membuat City frustrasi.

Dengan Declan Rice dan Pedro Obiang, dua gelandang bertahan yang melindungi empat pemain bertahan yang keras. Itu menghambat permainan kami, dan meskipun kami menikmati sebagian besar penguasaan bola, peluang terbatas untuk sisa babak pertama.

Namun permainan meledak dalam periode kedua.

West Ham seharusnya maju beberapa saat setelah kick-off babak kedua ketika Felipe Anderson dengan luar biasa menemukan Andy Carroll di pos belakang, tetapi upayanya yang luar biasa diselamatkan oleh Ederson, yang merupakan contoh terakhir dari kecemerlangannya.

Itu adalah ketakutan yang menyulut City menjadi bangkit, dan dengan Raheem Sterling dan Bernardo Silva diturunkan dari bangku cadangan, ada tujuan dan semangat baru dalam permainan kita.


                        Kalahkan Hammers, City terus ada di pacuan gelar

Terobosan datang tepat sebelum tanda satu jam. Bernardo, yang West Ham berjuang keras untuk menahannya, dihukum karena telah dilanggar oleh Anderson di dalam area, dan Aguero dengan tenang mengkonversi gol dari titik penalti. Itu adalah gol yang ke-25 dari pemain Argentina musim ini di semua kompetisi dan yang ke-18 di Premier League saja, angka yang semakin menggarisbawahi instingnya di depan gawang.

Fabianski membuat penyelamatan gemilang dari tendangan Raheem Sterling, sebelum penyelematan Ryan Fredericks tepat di garis penalti dari usaha Silva terhadap West Ham, entah bagaimana, tetap hanya unggul satu gol.

Sterling kemudian melihat upaya jarak jauhnya ditepis oleh Fabianski, sebelum tendangan yang melebar satu kaki setelah aksi yang hebat dari Bernardo.

Ini bukan City di permainan terbaik kami yang mengalir bebas - pada kenyataannya, ini adalah pertama kalinya musim ini kami gagal mencetak setidaknya dua gol dalam pertandingan kandang di liga - tetapi tiga poin lagi di kantong setelah upaya di hari Minggu sangat disambut , sungguh.

Man of the Match: Sergio Aguero

Pertunjukan lain yang tak kenal lelah dan gol kemenangan dari pemain utama City.

Dan sebutan khusus untuk Bernardo, yang pada babak kedua membantu mengubah pertandingan menjadi lebih baik bagi kami.

Laga ketat

Ini menjadi semakin jelas perlombaan gelar musim ini semakin sengit.

Kemenangan nyaman Liverpool di kandang Watford berarti situasinya tetap sama setelah pertandingan pertengahan pekan: The Merseysiders berada di puncak klasemen dengan unggul satu poin.

Dengan hanya 10 pertandingan tersisa musim ini, tidak ada ruang untuk kesalahan.

Selamat datang kembali, Pablo

Pernahkah ada sambutan seperti itu untuk pemain City yang kembali?

Sambutan kepada Pablo Zabaleta menyebabkan suara yang bising, para penggemar City ingin menunjukkan penghargaan mereka untuk seorang pemain yang melayani klub dengan baik selama periode sembilan tahun.

Ricky pantas mendapatkannya

Nyaman di kandang

City sekarang telah memenangkan 14 dari 15 pertandingan Premier League di Etihad Stadium musim ini, sebuah rekor yang luar biasa. 

Berikutnya

City bertandang ke Bournemouth pada hari Sabtu (02/03) untuk kick-off jam tiga sore yang langka, sebelum Watford mengunjungi Etihad tujuh hari kemudian (09/03)