10 pemain City berikan perlawanan yang menakjubkan untuk mengalahkan Schalke 3-2 di babak 16 besar Champions League leg pertama..

The Blues unggul lebih dulu melalui gol ke-24 Sergio Aguero musim ini dan tampaknya meluncur menuju kemenangan sampai tuan rumah membalas dengan dua penalti sebelum jeda.

Tetapi meskipun kehilangan Nicolas Otamendi karena pelanggaran yang menghasilkan kartu kuning kedua di pertengahan babak kedua, City melawan balik dengan dua gol telat - yang pertama tendangan bebas yang menakjubkan dari Leroy Sane dan penentu kemenangan pada menit 90 dengan penyelesaian yang cerdik dari Raheem Sterling.

Apa yang terjadi?

Dengan VELTINS-Arena dipenuhi dan kerumunan pendukung tuan rumah dalam suara yang besar, adegan ini ditetapkan untuk sore yang tak terlupakan dari sepakbola Eropa.

 


                        Let battle commence....
Let battle commence....

 

Upaya pertama City adalah set-piece yang rumit yang berakhir dengan umpan silang David Silva dan sundulan Sergio Aguero yang ditepis oleh Ralf Fährmann.

Bahkan, ada pesta tendangan bebas dan variasi tendangan sudut dalam 15 menit pertama, tetapi gol pembuka The Blues berasal dari antisipasi yang kuno dan pembacaan permainan.

Saat Schalke memberikan bola kembali ke kiper mereka, Silva lebih cepat bereaksi terhadap umpan pendek itu ke tepi kotak dan ia mencuri bola itu, memberikan bola ke Aguero yang tidak membuat kesalahan dari jarak enam meter.

Ada sekitar satu menit sebelum gol dikonfirmasi oleh VAR - tetapi pada saat nanti akan digunakan giliran the Blues yang menderita.

Poin pembicaraan utama berikutnya tidak datang sampai menit ke-33 ketika tembakan dari tepi kotak penalti oleh Daniel Caligiuri dibelokkan di sekitar gawang oleh Otamendi.

Para pemain Schalke langsung mengklaim hand ball, keputusan itu dirujuk ke VAR dan setelah lima menit, wasit memberikan hadiah penalty (untuk Schalke).

Otamendi diberi kartu kuning dan sebagai akibatnya, absen pada leg kedua dan Nabil Bentaleb menendang ke arah yang berbeda dari Ederson untuk menyamakan skor.

Tetapi jika itu tampak kejam, pada babak pertama wasit menghadiahkan penalti kedua bagi Jerman karena Fernandinho dinilai telah menjatuhkan Salif Sane saat tendangan bebas mengarah ke kotak penalti.

Lagi-lagi itu kejam pada The Blues, dan lebih lagi ketika Bentaleb kembali mengalahkan Ederson dari titik penalti dan kartu kuning yang diterima Fernandinho sebagai hasilnya berarti dia juga akan absen untuk leg kedua.

Apa yang harusnya menjadi malam yang sangat nyaman telah diputar dalam waktu 10 menit yang kontroversial.

City memulai babak kedua dengan Kevin De Bruyne memberikan tembakan rendah selebar satu kaki dan kemudian gerakan cerdas antara Silva dan Aguero hanya digagalkan oleh tekel Matija Nastasic yang bagus ketika Kun hendak menendang bola. 

 


                        Industry from the skipper
Industry from the skipper

 

Tapi Schalke bermain tegas dan terorganisir dan The Blues berjuang untuk melewati barisan pertahanan mereka.

Situasi menjadi lebih buruk bagi City ketika pada menit ke-68 Otamendi diberikan kartu kuning untuk kedua kalinya karena melakukan pelanggaran terhadap Burgstaller dan (City) menjadi bermain dengan sepuluh pemain selama 20 menit terakhir.

Tapi alih-alih Schalke memperketat perlawanannya di pertandingan, The Blues melawan balik dengan gemilang.

Pemain cadangan Leroy Sane menyamakan skor pada menit ke-84 dengan tendangan bebas sejauh 25 yard untuk membungkam pendukung tuan rumah dan tampaknya memberikan City hasil imbang yang tak ternilai - tetapi masih ada lagi yang akan terjadi.

Ederson – kiper terbaik di dunia sepakbola? - Mengoper bola sejauh 70 meter ke arah Sterling yang menahan penjaganya sebelum memasukkan bola ke gawang dengan tendangan yang melewati Fährmann.

Itu adalah hal yang membuat sesak dada dari sebuah tim yang tidak pernah tahu kapan mereka dikalahkan, dan itu memberi City peluang fantastis untuk maju ke delapan besar kompetisi - meskipun pada hasil ini masih ada banyak kerja keras yang harus dilakukan.

Apa artinya…

City memiliki tiga gol tandang dan keunggulan agregat 3-2 untuk dibawa ke Etihad bulan depan.

Namun The Blues pasti akan bermain tanpa Otamendi dan Fernandinho yang diskors.

Pemain bintang: Bernardo Silva

Aksi tanpa henti (seperti biasa) dari playmaker asal Portugal ini.

 

 

 


                        Another excellent display awaits Bernardo....
Another excellent display awaits Bernardo....

 

 

Apa selanjutnya?

Ini masalah kecil berikutnya di final Carabao Cup untuk The Blues dengan kencan hari Minggu (24/02) di Wembley melawan Chelsea.