Kyle Walker, John Stones dan Phil Foden semuanya menjadi starter saat Inggris memulai kampanye Grup C EURO 2024 mereka dengan kemenangan 1-0 melawan Serbia di Gelsenkirchen.

Wakil kapten Walker, Stones dan Foden semuanya dipercaya oleh manajer Gareth Southgate ketika The Three Lions berusaha untuk membuat awal yang positif untuk kampanye mereka di Schalke Arena dan lebih dari sekadar memainkan peran mereka, bermain untuk keseluruhan pertandingan.

Walker-lah yang membantu terciptanya gol penentu kemenangan Inggris, yang disundul oleh Bellingham pada menit ke-13.

Bek kanan City itu memberikan umpan sempurna untuk ditanggapi Bukayo Sako saat pemain sayap itu berlari ke sayap kanan.

Pemain Arsenal itu mengirimkan bola yang mengundang dan menggoda ke jantung kotak penalti Serbia dan gelandang Real Madrid Bellingham tidak memerlukan undangan kedua untuk menyundul bola dari kotak enam yard.

Namun, awal yang percaya diri dan lancar dari Inggris hampir gagal pada menit ke-21. Sebuah kesalahan dari Trent Alexander-Arnold membuat Serbia menemukan kapten Aleksandar Mitrovic yang melepaskan tembakan kuat dari jarak 20 yard yang melebar beberapa inci.

ACTION MAN: Phil Foden powers forward.
ACTION MAN: Phil Foden powers forward.

Dalam waktu tiga menit Walker hampir membuat gol kedua Inggris. Alexander-Arnold membuat City kembali mendapat ruang melalui overlap kanan dan setelah menerobos ke dalam kotak, tembakannya menyambut bola melintasi muka gawang namun melewati semua rekannya.

Serbia memulai babak kedua dengan cara yang lebih asertif, menekan Inggris dan mendominasi penguasaan bola.

Dan sesaat sebelum satu jam berlalu, kiper Inggris Jordan Pickford harus waspada untuk menutup pintu bagi Mitrovic setelah pemain pengganti Serbia Mladenovic menghindari John Stones sebelum pemain pengganti Dusan Tadic hanya tinggal satu Langkah lagi untuk memberi umpan sesama pemain pengganti Luka Jovic.

Inggris nyaris menggandakan keunggulan mereka pada menit ke-77 ketika tendangan Harry Kane membentur mistar.

Semenit setelah masuk sebagai pemain pengganti, Jarrod Bowen memberikan umpan silang tepat dari sayap kanan dan Kane bangkit di tiang belakang untuk menyambut bola namun kiper Serbia Predrag Rajkovic menepis upayanya ke tiang gawang.

POWER PLAY: Kyle Walker fires in a cross.
POWER PLAY: Kyle Walker fires in a cross.

Pickford kemudian kembali menyelamatkan Inggris sembilan menit sebelum pertandingan usai, dengan luar biasa menepis tembakan Vlahovic yang mengarah ke gawang saat tim asuhan Southgate mengklaim kemenangan.

Dengan Denmark dan Slovenia bermain imbang 1-1 pada pertandingan pembuka Grup C pada Minggu pagi, itu berarti Inggris berada di puncak klasemen dengan tiga poin.

Inggris melanjutkan kampanye Grup C mereka pada Kamis, 20 Juni ketika mereka menghadapi Denmark di Frankfurt.

Kick-off di Frankfurt Arena dijadwalkan pukul 23.00 WIB.

UP AND AT 'EM: John Stones challenges Aleksandar Mitrovic.
UP AND AT 'EM: John Stones challenges Aleksandar Mitrovic.