City kembali ke puncak Liga Premier dengan kemenangan 2-0 yang nyaman atas Cardiff.

The Blues tidak dalam performa terbaiknya, tetapi dapat menang jauh lebih baik jika bukan karena permainan heroik kiper Bluebirds, Neil Etheridge.

Itu membuat City unggul satu poin dari Liverpool dengan enam pertandingan tersisa. 

Apa yang terjadi?

City langsung melakukan penyerangan sejak kick-off dan hampir saja memimpin setelah 34 detik.

Riyad Mahrez memberi umpan De Bruyne ke kanan dan pemain asal Belgia itu, terlihat tajam dan lapar, beraksi melewati bek sebelum mengirim umpan silang rendah ke dalam kotak penalti dimana Gabriel Jesus hanya berjarak satu inci dari mencetak gol.

Mahrez kemudian melihat Etheridge melakukan penyelamatan dengan baik untuk menghentikan tembakan rendah yang penjaga gawang Cardiff sempat terlihat terlambat sebelum yang tak terhindarkan terjadi.

Meskipun pertandingan baru berjalan enam menit, tim tamu pasti merasa seperti mereka telah bertahan selama satu jam dan ketika umpan presisi Aymeric Laporte mengarah kepada De Bruyne di dalam kotak dan dia mengumpulkan bola sebelum melepaskan tembakan tinggi ke dalam sudut kanan atas dari sudut sempit.


                        STUNNER: Kevin De Bruyne rifles home City's superb opening goal
STUNNER: Kevin De Bruyne rifles home City's superb opening goal

Itu adalah awal yang sempurna dan benar-benar layak.

Oleksandr Zinchenko tertatih-tatih di menit 18 dengan apa yang tampaknya menjadi masalah hamstring dan digantikan oleh Kyle Walker

The Blues mengancam untuk menguasai permainan, tetapi berkat sejumlah peluang yang terlewatkan, Cardiff berhasil masuk dan tanpa mengganggu pertahanan City, tetap berada dalam kontes.

Bahkan, dengan 40 menit bermain mereka masih sangat banyak beraksi dalam permainan, tetapi tekanan cepat oleh The Blues dari sudut Cardiff seharusnya membuat tuan rumah menggandakan keunggulan.

Dalam situasi empat lawan dua pada satu tahap, De Bruyne melaju melalui pusat sebelum memberikan umpan kepada Jesus yang melihat tembakannya dibelokkan ketika jika dia mengumpan kembali ke De Bruyne hampir pasti akan menghasilkan gol kedua.

Itu adalah kekecewaan bagi tim asal Wales, tetapi hanya jeda sementara saat City akhirnya mencetak gol lagi satu menit sebelum jeda.

Mahrez mengirim umpan silang yang dalam dari kanan dan Jesus memberikan bola ke jalan Sane yang tendangan rendahnya tak memberikan peluang untuk diselamatkan oleh Etheridge.


                        IN-SANE: Leroy Sane is all smiles after doubling City's lead with a cracking finish
IN-SANE: Leroy Sane is all smiles after doubling City's lead with a cracking finish

Phil Foden, yang memulai Liga Premier pertamanya, nyaris menambah gol ketiga lima menit setelah babak kedua dimulai ketika ia berlari dengan cepat ke dalam kotak, tetapi Etheridge melakukannya dengan baik untuk memblokir tendangan rendah remaja itu.

Dan peluang terus datang dengan kiper Bluebirds menjalani laga yang mempesona ketika umpan silang De Bruyne hampir masuk ke gawangnya sendiri oleh Morrison, kemudian Etheridge entah bagaimana menepis sundulan Laporte dan kemudian peluang Foden membentur tiang.

Penjaga gawang Cardiff adalah alasan utama The Blues tidak mampu menambah gol setelah 70 menit berlalu saat ia melakukan penyelamatan bagus dari tembakan Foden yang melengkung.


                        SO CLOSE: Phil Foden is denied by Cardiff keeper Neil Etheridge
SO CLOSE: Phil Foden is denied by Cardiff keeper Neil Etheridge

Dan peluang terus datang dengan Mahrez dijatuhkan yang tampak seperti penalti yang jelas dan upaya Jesus lewat tumitnya kembali gagal setelah menerima umpan silang De Bruyne pada menit 78 yang berakhir dengan pemain asal Brasil memukul rumput dengan frustrasi.

Dan tim tamu hampir mendapatkan apa yang seharusnya menjadi gol kejutan pada menit ke-86 ketika mereka melakukan sereangan cepat setelah beberapa kesalahan, Nasse dihadapkan dengan Ederson sendiri untuk mengalahkannya - tetapi pemain asal Brasil, penonton bosan untuk sebagian besar laga ini, menggagalkan peluang Cardiff itu dengan tekel.

Pemain bintang: Kevin De Bruyne

Penampilan luar biasa dari awal hingga akhir oleh KDB yang kembali ke performa terbaiknya malam ini.


                        GOLDEN GLOW: KDB and Gabriel Jesus celebrate after the Belgian's fantastic opener
GOLDEN GLOW: KDB and Gabriel Jesus celebrate after the Belgian's fantastic opener

 

Apa artinya…

City kembali ke puncak Liga Premier dengan enam pertandingan tersisa.

Apa selanjutnya?

Itu akan berangkat ke Wembley lagi akhir pekan ini (06/04) dengan City menghadapi Brighton & Hove Albion di semi-final Piala FA sebelum perjalanan ke London Utara melawan Tottenham di perempat final Liga Champions, leg pertama.